选择地区: 纽约 加州 康州 华盛顿 弗吉尼亚 宾州 新泽西 马萨诸塞 马里兰 佛罗里达 更多
阿拉巴马 阿拉斯加 阿利桑那 阿肯色 科罗拉多 怀俄明 威斯康辛 西弗吉尼亚 佛蒙特 犹他 得克萨斯 田纳西 南达科他 南卡罗来纳 罗得岛 俄勒冈 俄克拉荷马 俄亥俄 北达科他 北卡罗来纳 新墨西哥 新罕布什尔 内华达 内布拉斯加 蒙大拿 密苏里 密西西比 明尼苏达 密歇根 缅因 路易斯安那 肯塔基 堪萨斯 爱荷华 印第安纳 伊利诺斯 爱达荷 夏威夷 乔治亚 德拉瓦 哥伦比亚特区 (首都: 华盛顿DC) 关岛 北马里亚那群岛 (首府: 塞班岛) 波多黎各自由邦 美属维吾尔京群岛
达尔文对生命的猜想也许是对的
[ 编辑:usahrsh | 时间:2020-11-23 17:19:34 ]
分享到:

据国外媒体报道,达尔文提出过许多出色的想法。其中最著名的当属由受自然选择驱动的进化论。地球上的大多数已知生命都可以用该理论来解释。但他也对其它许多问题进行了苦苦思索。在写给朋友的一封信中,他提出了一种关于地球早期生命如何形成的理论。在约150年后的今天看来,这封信极其具有预见性,如同预言一般。

  与人们的普遍想法不同,达尔文并非第一个提出物种会进化的人。在19世纪,科学家针对“动物会随着时间的流逝不断变化,比如现代长颈鹿的脖子比古代更长”这一理论进行了大量探讨。

  达尔文的关键贡献在于描述了“自然选择”这一进化机制。该理论认为,同一物种的动物需要为了食物、庇护所、以及繁殖后代的能力彼此竞争。只有最适合所在环境的动物才能成功产下后代,因此这些有益性状可以遗传给下一代,变得越来越常见。假如长脖子对长颈鹿有益,一代代过去,拥有长脖子的长颈鹿就会越来越多,直至达到最佳的脖子长度。达尔文在1859年出版的《物种起源》中,对这一观点进行了陈述。

  生物进化这一事实透露了关于生命起源的一些线索。进化告诉我们,看似迥异的物种其实也可能是远亲,由同一位祖先进化而来。例如,人类目前亲缘关系最近的物种是黑猩猩,我们曾在约700万年前拥有同一位祖先。

  不仅如此,目前生活在地球上的每一种生物最早都可追溯至同一祖先,名叫“最后的共同祖先”,生活在逾35亿年前、地球刚刚形成之时。

  然而,进化论只解释了已知生命变化的方式和原因,并未讲述地球上的首个生命是如何形成的。

  生命是如何开始的?

  对生命起源的研究直到上世纪50年代才开始。当时,已经有许多科学家怀疑,生命起始于海洋。他们认为,在刚刚诞生的地球上形成了大量碳基化学物质,这些物质溶解在海洋中后,变得越来越稠密、浓度越来越高,这就是所谓的“原始汤”。这一理论由苏联生物学家亚历山大•奥巴林(Alexander Oparin)提出。1953年,一位名叫斯坦利•米勒(Stanley Miller)的美国学生证明,可以在一套模拟原始海洋和大气条件的简单装置中合成氨基酸,即蛋白质的基本组件。

  几十年间,“生命起源于海洋”的理论始终处于主导地位。但这其中存在一个显而易见的问题:海洋的体积极其庞大,除非有数量惊人的碳基化学物质,否则这些物质可能会分散在海洋各处,历经多年都无法相遇。“水太多,分子太少。”剑桥医学研究委员会分子生物实验室的克劳迪娅•邦非奥(Claudia Bonfio)指出。

  还有一种被广泛探讨的理论认为,生命也许起源于碱性热泉之中,类似于大西洋中部的“失落的城市”。富含矿物质的热水从海床底部的岩石中汩汩流出,形成了怪异的白烟。这些热泉提供的丰富化学能也许为第一批生物的诞生提供了能量。但今年5月发表的一项研究指出,在碱性热泉条件下“尚未证明能够直接合成氨基酸或核酸碱基”,而这两种物质对于我们所知的生命形式而言都不可或缺。

  于是,我们又将目光投向了达尔文的理论。

  给朋友的一封信

达尔文在1871年写给朋友的一封短信中介绍了自己的理论。达尔文在1871年写给朋友的一封短信中介绍了自己的理论。

  达尔文从未在书中写过生命是如何起源的,但他曾在私下里提出过猜想。最关键的文件是他在1871年2月1日写给好友、自然学家约瑟夫•道尔顿•胡克(Joseph Dalton Hooker)的一封信。这封信很短,只有四段话,而且由于达尔文字迹潦草,很难读懂。信中在简单讨论了近期针对霉菌开展的一些实验后,达尔文简要介绍了一项假说的开头部分:

  “经常有人说,第一个生命诞生所需的全部条件如今都已经具备,也许过去也一直具备。但假如(这是个很不简单的‘假如’)我们可以让某个温暖的小池塘具备氨气、磷酸盐、光、热、电等条件,然后形成了某种蛋白质化合物,这种化合物再经历某些更加复杂的变化。放在现代,该物质会被立刻吞食或吸收掉。但在生物诞生之前,情况就不会这样了。”

  这段话需要费点工夫来理解,因为有好几点想法被杂糅在了一起,就好像达尔文是在一边写、一边琢磨一样。不过它的核心观点其实很简单。

  达尔文提出,生命不是在开阔的海洋中、而是在陆地上的一个小型水体中形成的,其中富含各种化学物质。这和“原始汤”理论本质相同,但有一项优势:随着水在温暖的白天不断蒸发,溶解在池塘中的化学物质的浓度也会随之提高。生命所需的化学物质也可以在光、热和化学能的共同驱动下开始合成。

  达尔文的想法在很多方面都极其不完善,但我们并不能责怪他,毕竟在他写下这段话的时候,科学家还没有发现DNA等核酸,生物学家对基因还一无所知,细胞内部的运作机制也仍然成谜。达尔文猜想,生命起源于蛋白质,但当时并没有人清楚蛋白质究竟是什么。一直到1902年,科学家才弄明白,蛋白质原来是由氨基酸构成的长链。

  但达尔文的基本构思至今仍是科学家研究的对象。并且许多研究人员相信,这是目前为止对生命起源的最佳解释。

上一篇:向情侣表达感情也是一种能力
下一篇:闹市可寻幽: 景随步移小中见大
发布评论
称呼:
内容:
用户评价
感想更多>>
  • 在大城市买房 年轻人冷暖自知

    好苦恼,26岁就背上了百万房贷,每个月一万多块钱(月供)就这么没了。”一位在北京买房的小伙子如是说。这句话里的关键信息:26岁,拥有价值上百万的房子,每月工资上万..

    浏览量:32次发布时间:2020-12-07
  • ·向情侣表达感情也是一种能力
  • ·达尔文对生命的猜想也许是对的
  • ·闹市可寻幽: 景随步移小中见大
  • ·宇宙广袤无边 人类可共同探索
  • ·生活常饮咖啡 可陶冶人们性情
  • ·纽约又到景色迷人的秋季赏枫季节
  • ·生活遐想: 放下包袱 去做自己
  • ·有感福建小山村走出12位博士