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纪念911的发生20周年的沉思
[ 编辑:usahrsh | 时间:2021-09-20 13:13:04 ]
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前言:刚刚过去的星期六是911的二十周年。美国举国上下都举行了各种各样的纪念活动。而笔者的办公室就在华尔街,因此每天都会经过二十年前遭到恐怖袭击的受难地。上星期五(9月10日)下班的时候,特地在911纪念馆驻足凭吊亡灵,沉思之中不禁在想,我们作为美国人,到底应该反思什么?

 

二十年战争的代价

笔者在8月22日刊登的拙文《從多視角反思阿富汗歷史教訓》回顾了美国出兵阿富汗和旷日持久20年的历史原因和直接的沉重代价,成千上万计的伤亡人数(士兵和平民),耗费了庞大的军费,留下了巨额的国债。至于间接的代价就更加难以估量而且影响深远。学过经济学101的读者都会了解“机会成本Opportunity Cost”的概念。

在过去的20年里,美国先后陷于阿富汗(2001-2021)和伊拉克(2003-2010)两场旷日持久的战争,布朗大学于2021年9月1日公布的最新研究报告指出,分别耗资2.3兆美元和2.1兆美元,而且战争结束之后的相关国债利息和退伍军人医疗等等将耗资2.2兆美元。如果将这6.6兆美元的军费投资于国内基础建设,医疗教育,科技研发,环境保护,绝对是足够的,其带来的长远经济发展效应肯定是无比巨大的。

机会成本这个概念的另外一面则是竞争对手的机遇。面对以下这两组数据,所有美国人都应该深思反省。

 

二十年的全球竞争

2001年中国的国民生产总值(GDP)折合1.3兆美元,人均1,053美元。而美国2001年的GDP是10.6兆美元,人均10,581美元,分别是中国的将近8倍和10倍。快进到2020年,中国的GDP上升到14.7兆美元,人均37,133美元。而美国2020年的GDP是20.9兆美元,人均65,280美元,分别是中国的1.4倍和1.8倍。比较复合增长速度,中国的GDP每年增长13.46%,美国每年增长3.65%,中国的人均GDP每年增长20.65%,美国每年增长10.10%,换言之,中国的复合增长速度分别是美国的3.7倍和2.0倍。

而且BBC于2020年12月26日报道,英国的经济和商业研究中心(CEBR)最新预测中国将在2028年超过美国成为世界上最大的经济体,比之前的预测提前五年,原因之一是中国对新冠瘟疫的防控做的比美国更好,虽然新冠瘟疫首先在中国爆发。

或许GDP数据是抽象的,那么以高速铁路为例。目前中国的高速铁路(HSR)是世界上距离最长,覆盖最广,使用最高的高速铁路网--到2020年底,总长度为37,900公里,占世界高速铁路网总量的三分之二;而且仍在继续扩展,将在2035年达到70,000公里。其中北京-广州线的2298公里是世界上最长的运营高铁线路,北京-上海线则是世界上运营速度最快的常规列车服务。 

相比之下美国目前只有一条勉强可以说是高速铁路线。美国铁路公司(Amtrak)的阿塞拉快车(Acela Express),从波士顿到华盛顿特区440英里的东北走廊,时速可达165英里,但在运行时速经常只有70英里。许多经济学者早就指出,从波士顿到迈阿密1500英里的东岸完全有必要建造一条高速铁路,从而带动沿途14个州的投资、贸易、就业、旅游等等许多方面的社会经济发展。其实,美国在历史上曾经也有过全世界最发达的铁路网,从1850年到1890年期间,美国的铁路网从9021英里扩展到将近129,774英里,为美国在南北战争之后完成工业化革命提供最重要的基础建设。

为什么美中两个国家在过去20年的经济增长速度会有如此巨大的差别呢?原因很多,因为篇幅限制,笔者只讨论以下两个方面。

 

缺乏危机意识和清醒认知

首先,思想观念上缺乏危机意识和清醒认知,许多美国人依然认为美国是世界上最伟大的国家。根据《今日美国》在2020年7月2日的民调显示,32%的受访者称美国是 "世界上最伟大的国家",另有28%的人说它是 "最伟大的国家之一"--60%的人认为美国伟大。事实是,美国除了在国民经济总值和军事力量方面保持超强地位,在许多其他领域,特别是与民生息息相关的领域,都落后于其他的发达民主国家。例如,贫富悬殊的吉尼系数(Gini Index),社会阶层上升机会指数(Social Upward Mobility)。BusinessInsider在2018年报道,美国的医疗保健和教育水平在世界排名第27位,从1990年的第六位明显下降。

邦联基金(The Commonwealth Fund)2020年1月30日报告,在35个OECD国家中,美国的预期寿命79岁,排名第26位,低于平均水平2年多;美国的肥胖率是平均水平的两倍,慢性病负担最严重,可治疗的可避免的死亡率最高,唯一没有全民医疗保健的。此外,CNBC 2019年2月11日报道,因为昂贵的医疗账单,美国每年53万家庭和66.5%的个人破产,这在其他民主国家是不可思议的荒谬和野蛮。

美国还有一项全世界第一,根据Wikipedia美国以不到5%的世界人口,其监狱人口却占了全世界的22%。美国政府用于公共监狱和牢房的总支出高达807亿美元,而联邦政府每年的Pell Grant大学助学金支出只有278亿美元

 

政治制度的严重弊端

其次,政治制度上存在严重弊端。自从1992年以来的八次总统大选中,共和党候选人输了七次普选票,只有在2004年获得普选票的多数,却在2000年和2016年通过选举人团制度的后门进入白宫。在其他发达民主国家的真正民主选举制度之下,副总统高尔和国务卿克林顿在2000年和2016年就是理所当然的合法当选总统。

可以肯定的是,高尔会继续其前任比尔-克林顿的连续八年经济增长的经济财政政策,联邦财政就会保持盈余,国债就会继续偿还下降,不会退出克林顿推动的全球气候京都协议,更不会以谎言为借口入侵伊拉克劳民伤财;希拉里-克林顿则会继续奥巴马八年经济稳定复苏的经济政策,不会退出奥巴马领导的全球气候巴黎协议,不会退出限制伊朗核武的六方协议,不会向白人至上主义者吹狗哨,不会否认新冠瘟疫的严重性,不会鼓吹使用消毒剂,不会将口罩和疫苗政治化从而造成和平时期一年之内四十万国民死于新冠病毒的空前人祸,更不会明明输了2020大选不认输,制造鼓吹大选舞弊的谎言,煽动1月6日攻击国会的暴力叛乱,等等。

而且正是美国民主制度的严重缺陷,导致了绝大部分选民意志被扭曲和压制,因此在环境保护,全民医疗,移民改革,枪支安全,性别平等,最低工资,同工同酬,所得税率等等许多方面的政策立法,绝大多数民意都长期不能得到体现。

川普在任的四年期间,美国的民主宪政更是受到全方位的严峻考验。自由之家(Freedom House)每年公布的民主自由系数。2009年美国得分94(满分100),与德国瑞士等国名列前茅;2020年美国得分86分,在84个民主国家中的排名是第53,在希腊,斯洛伐克和毛里求斯之后,沦为民主脆弱地区,因为包括“总统本人(川普)在内的一部分美国政客对新闻界,法治和其他民主宪政的支柱进行了持续猛烈的攻击。

透明国际(Transparency International)每年公布各国的腐败指数(CPI)从零(完全腐败)到100(完全没有腐败)。2020年美国的得分是八年来最低的69分,在 180个国家和地区的公共部门腐败现象排名第23,在阿联酋(71)和不丹(68)之间。 新西兰以87分排名第一,北欧国家,新加坡,瑞士,荷兰,卢森堡和德国名列前十名。

 

结语

曾经不可一世延续500年的罗马帝国(27BC-476AD)不是一天之内崩溃的,History.com列举八个原因,其中内部原因占了五个,包括经济停滞,穷兵黩武,政府腐败。概而言之,如果美国民众继续缺乏危机意识和清醒认知,如果美国的民主制度不予以改良,不向北欧西欧和加澳新等发达民主国家学习,不建立真正的民主选举制度,不确保每个公民的选举权利,不改变政治黑金的腐败,美国就将无法走出目前的困境,就无法在二十一世纪的全球竞争之中保持领先地位。

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